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失控的農業:農業工業化的危機與全球食物系統

2019-07-14 21:16欄目:美食

二十世紀見證了農業的工業化浪潮,兩次世界大戰帶來的技術變革也運用在了農業領域,戰時的糧食短缺更成為戰后各國發展集約化農業的重要動力。1962年,《寂靜的春天》的作者卡森就率先發出過食物與農村正面臨危機的警告。近日,三輝圖書引介了《失控的農業》一書,菲利普·林伯里經歷一手調查,再度向我們揭示農業工業化的危機與今天全球食物系統下的隱患。

4月中旬的美國賓夕法尼亞州春意盎然。除鳥兒在枝頭高歌,農舍的白色護墻板外,大片黃水仙恣意蔓生。我站在已故現代環境運動之母蕾切爾·卡森(Rachel Carson)兒時房間的窗前,往外凝視著她從小居住到大的阿勒格尼谷(Allegheny Valley)。想象著一名受大自然感召的年輕女孩在果園里采摘蘋果,在附近的樹林、山丘間漫步,發掘新鮮事物的畫面。晨光中依稀可見兩根巨大煙囪正將濃濃黑煙噴上藍天。卡森就是在這個工業與農村比鄰而居的世界中長大。然而,在她的有生之年中,兩者間的界線逐漸模糊,工業化方法逐漸滲入農業,并造成具有破壞性的惡果。

失控的農業:農業工業化的危機與全球食物系統

《寂靜的春天》書封

1962年,卡森率先發出食物與農村正面臨危機的警告。她的著作《寂靜的春天》(Silent Spring)特別關注在農村施放化學物質的行為,以及這種工業化的農業方式對環境所造成的影響。

為了找出“廉價”肉品行銷手段背后的事實,以及查明全球食物體系的長觸角是如何掌控我們餐盤上的食物,我踏上了一段旅程,現在,我已經在最后一站。我急欲了解,這半個世紀以來,事情是如何發生變化,我們是否有所警惕,以及我們的食物出現了什么問題。在這段旅程中,我走遍了各大洲,從霧霾加州到不夜城上海,從南美洲的太平洋海岸、熱帶雨林到布列塔尼的海灘。

20世紀60年代,卡森的呼吁跨越大西洋,英國夏普郡(Hampshire)的奶農彼得·羅伯茨(Peter Roberts)也聽到了。他是歐洲最先談論美國的集約化農業(intensive farming)方法入侵的人之一。當他走在自己的田地上,為自家畜養的奶牛擠奶時,羅伯茨因農業上所發生的事變得不安起來。他看著農場動物從土地上消失,進入巨大、無窗的畜舍里;而農牧新聞成為戰后農業革命的啦啦隊,周圍農友不斷被這些信息轟炸,被牽著鼻子走上工業化的路線。他認為他必須做點什么。

工廠式農場(factory farm)對動物施予的制度化的虐待行為激怒了羅伯茨,他拜訪當時主要的動物慈善機構,要求他們介入其中,但他失望地離開了:因為動物慈善機構拯救的受虐對象側重于貓、狗或馬等動物。羅伯茨雖然沮喪,但不氣餒,他與一名律師朋友聊及他的想法。“彼得,至少你很清楚自己的立場,”朋友回應道,“你必須自己采取行動。”

1967年秋天,羅伯茨在自家小屋創立了我現在任職的慈善機構:世界農場動物福利協會(Compassion in World Farming, CIWF)。當時,機構只有他一名男子、他的妻子安娜和他們的三個小女兒,對抗的是由政府政策推動,用納稅人的錢補貼,有農業顧問指導,以及受化學物品、制藥與設備等公司慷慨支持的產業。面前的阻礙重重。

事實上,問題的種子早在20世紀就已埋下。20世紀40年代,世界幾乎處于全面戰爭狀態,這可以說是人類歷史上最慘重的一次沖突分裂。第二次世界大戰不僅是全球政治巨大的分水嶺,也預告了近代糧食和農業史即將面臨重大變革。當炸彈震撼戰場時,農村的工業化也已啟程。再向前30年,在1910年時,兩名德國科學家找到利用空氣制造炸藥的方法,研究出將大氣中的氮氣轉換成氨的技術,而氨就是制造化學肥料和TNT炸藥的關鍵原料。

第二次世界大戰期間,在德國科學家的手中,有機磷神經性毒劑(organophosphate neve agents)的量產技術已臻完美,雖然這種化學武器從未派上用場,但戰后,美國公司就將此技術使用在農業上。借用卡森說過的話,在“發展化學武器的時候,人們發現有些實驗室制造出來的化學物質能把昆蟲殺死……人們用昆蟲測試毒殺人類的藥物”。原本為生產毀滅性武器而做的準備,成了大規模生產農作物的方法。

20世紀30年代全球經濟大蕭條(The Creat Depression,亦稱經濟大恐慌),嚴重的經濟衰退情況持續到戰爭爆發,從而促使美國國會在1933年通過第一部《農業法案》(Farm Bill),這一系列的農業補貼支持政策至今仍是聯邦政府影響糧食生產的主要途徑。該法案的推行旨在幫助因市場過于飽和、作物價格低落而處境艱難的美國農民,相關措施包括政府承諾收購過剩谷物,而此舉造成了產量毫無節制地快速增加。

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